Voltak pillanatok, amikor úgy tűnt, hogy a Panthers egy újabb gyenge kezdés után fog talpra állni. Különösen egy egyperces időszak alatt tűnt úgy, mintha kiismerték volna a Giantset, és kitalálták volna, hogyan fordítsanak ismét. De ez nem tartott sokáig, és egy olyan harmadik negyed után, amelyben a Panthers az egyetlen touchdownját szerezte, ismét válaszokat kerestek a Giants elleni 19-16-os vereség után.

Miután az első félidőben túléltek néhány eladott labdát, a Panthers a második játékrészben visszaesett, a nagyszünet után nem tudtak egyetlen harmadik kísérletet sem értékesíteni (0/5-ös mutató), és rosszkor engedtek nyomást.

“Nem túl bonyolult, hogy őszinte legyek.” mondta az irányító Baker Mayfield. “Csak ki kell jönnünk és játszanunk kell. Ez a 0-2-es mérleg mentális buktatója, de tudjuk, hogy még sok meccs van hátra, és ha belegondolsz, 6-6-tal álltunk a félidőben, amikor hátrányban kellett volna lennünk, ha megnézed a statisztikákat és a helyzeteket. De nagyon közel vagyunk, kijavítjuk a hibáinkat, és megyünk játszani. Beletettük a munkát; megérdemeljük, hogy vasárnaponként jól érezzük magunkat, és végrehajtsuk a feladatot.”

Vasárnap túl sokszor, különösen a hajrában, nem így tettek. Mayfieldet csak kétszer sackelte egy olyan védelem, amelyet némileg ismer, hiszen a Giants védő koordinátora, Don Martindale ugyanezt a munkát végezte a Ravensnél, amíg Mayfield Clevelandben volt. Nem a nyomás mennyisége volt azonban a baj, hanem az időzítés.

A végső csapás egy harmadik downos sack volt a kétperces figyelmeztetéshez közeledve, amikor a Giants a safety Julian Love-ot blokkolatlanul jutatta át a bal oldali tackle Ikem Ekwonu mellett, és ezzel hatékonyan megölte a Panthers utolsó, még remélt lehetőségeit.

Ekwonu azt mondta, hogy amikor a vele szemben lévő védőfal játékos elesett, neki kellett volna befelé csúsznia, de nem tette meg.

“Nem kellene, hogy nehéz legyen; ez olyasmi, amit gyorsabban kell tudnom olvasni; ez rajtam múlik, az ilyen technikai dolgok.” mondta Ekwonu a csendes öltözőben. “A legfontosabb dolog az, hogy következetes legyek. Túl sok hullámvölgy volt ebben a meccsben. Ezen a héten arra fogok összpontosítani, hogy mindenben következetes legyek, amit csinálok. Ez csak a felkészülésen múlik. Tanulok, amennyit csak tudok, készülök, amennyit csak tudok, hogy egy kicsit jobban felkészüljek. … Úgy érzem, hogy minden, amit ma láttunk, olyan volt, amire készültünk. Nekem csak meg kell csinálnom azt a játékot. Ez rajtam múlik.”

A vezetőedző Matt Rhule elismerte, hogy nehéz egy újabb szoros meccset elveszíteni, amikor az ígéret jelei mutatkoztak.

A gyors touchdown drive a harmadik negyedben, amelynek a csúcspontja az volt, hogy Mayfield egy 16 yardos touchdown passzt adott DJ Moore-nak, úgy tűnt, hogy szimbolikus lesz.

“Ilyenkor szoktunk beindulni, amikor mindenki teszi a dolgát.” mondta Mayfield. “Ki kell küszöbölnünk a negatív játékokat, hogy a pályán tudjunk maradni, a harmadik downokat meg kell oldani, ami a legfontosabb, és nyilván segít, ha rövidebb a távolság.”

Miután egy hete még küszködtek a futó Christian McCaffrey játékba építésével, most 15 futásból 102 yardot és az elkapásokból további 26 yardot ért el.

Nagy játékokat csinált (köztük egy 49 yardos futást), és esélyt adott nekik. De utána ő is olyan volt, mint a többiek, válaszokat keresett.

McCaffrey elismerte, hogy “frusztráló” ismét ilyen dolgokról beszélnie, különösen a harmadik downokkal kapcsolatban. A Panthers ezen a héten 2/12-es mutatót ért el, miután a múlt héten a Browns ellen 4/11-es mutatóra volt képes. A meccs kulcsfontosságú statisztikája: a Panthers 0/5-ös harmadik downos mutatót produkált a második félidőben; a Giants 5/11-est.

“Jobbak akarunk lenni a harmadik downoknál.” mondta McCaffrey. “A jobb első és a második down segíthet.”

Ez egy szűkszavú válasz volt, de McCaffrey a legjobb pillanatokban sem hajlamos a nagy beszédekre. Ezért is nézett egyenesen előre, amikor megkérdezték tőle, hogyan lehetne kilábalni a jelenlegi hullámvölgyből.

“Ez az egyetlen dolog, amit tehetünk.” mondta. “Az érzelmeknek nincs helye ebben a ligában. Minden egyes nap dolgozni kell, és ennyi. Minden nap ott vagy. Dolgozol, olyan keményen dolgozol, ahogy csak tudsz, vigyázol a testedre, tökéletesíted a playbookot, megérted a védelmüket, felkészülsz minden felállásra. Ez az, amivel fel kell tölteni a fejed, és ez az, amivel nekünk is fel kell töltenünk a fejünket, csak a munka.”

És ezzel a gondolattal a fejében McCaffrey az egyetlen dologra összpontosított, amire figyelni lehet.

“Minden vereség fáj.” mondta. “0-2-vel állunk, és már a harmadik hét jön.”

Forrás:

Carolina Panthers Magyar Szurkolói oldal

facebook.com/panthershun és panthershungary.com