McCaffrey az edzőtábor óta teljes gőzzel készül a közelgő szezonra, amikor is úgy érkezett a Woffordra, hogy “soha nem érezte ilyen jól magát”. A vezetőedző Matt Rhule és a Panthers stábja az egész edzőtábor során tudatosan törekedett arra, hogy McCaffrey intenzitását megőrizzék az első hétre, miután két egymást követő szezonja is sérülések miatt szakadt félbe. A tavalyi évhez hasonlóan a három előszezon mérkőzés egyikén sem játszott egyetlen snapet sem.

És bár McCaffrey soha nem gyakorolt három egymást követő napon nagy sebességgel, a GPS-eszközök, amelyek nyomon követik az egyes játékosok ismétléseinek számát – és ezen ismétlések intenzitási szintjét – azt mutatják, hogy magas szinten tartotta a felkészülését.

“Ha megnézzük a GPS-jelentéseket, még akkor is, ha három napból csak kettőt edz, még mindig ő vezeti a futókat.” mondta Rhule. “A bemelegítési rutinjától kezdve a minden játék utáni 60 yardos sprintig, ez egyfajta háborút jelent, hogy megpróbáljuk rávenni, hogy ne tegye ezt – ötször fújjuk a sípot. De ez teszi őt különlegessé. Ez teszi őt azzá, aki.”

Az edzők és a csapattársak tudják, hogy a Carolinának szüksége van egy egészséges, koncentrált McCaffrey-re a Cleveland elleni szezonnyitón. A backfielden és a passzjátékban is veszélyt jelent, 2019-ben, az utolsó teljes szezonjában több mint 1000 futott és elkapott yardot szerzett.

A támadó koordinátor Ben McAdoo megosztotta McCaffrey sokoldalúsága körüli izgatottságát, és dicsérte azt a képességét, hogy mindent meg tud csinálni a tackle-ök közötti átfutástól kezdve a “különböző helyeken” történő elkapásokig.

“Christian egy teljes értékű játékos.” mondta McAdoo. “Nem csak egy teljes értékű futójátékos. Rengeteg különböző dologra képes. … Ez egy jó dolog a támadójátékban. Az olyan srácok, mint Christian, nem nőnek csak úgy a fán.”

Ahogy azok sem, akik úgy dolgoznak, ahogyan ő.

McCaffrey csapattársai nem látták, hogy a visszatérése óta kihagyna akár egy pillanatot is. Az elkapó DJ Moore azt mondta, hogy a 2019-es McCaffrey-t látja idén az edzőpályán.

“Ez sokat elmond arról, hogy mindenkinek emelni kell a teljesítményén.” mondta Moore McCaffrey rutinjáról. “Ha látom, hogy ezt csinálja, én is többet csinálok. Sokkal többet csinálok, mint amikor elkezdtem, mert látom, hogy ez kifizetődik a testemnek.”

McCaffrey nem részletezi a bemelegítési rutinját vagy az edzőteremben végzett edzések szokásait, de a csapattársai az évek során sokat jegyzeteltek.

A tight end Ian Thomas McCaffrey-nek tulajdonította az ELDOA-t, egy testhelyzetekből és nyújtásokból álló edzéstechnikát. A módszer célja, hogy teret teremtsen a test megcélzott területein belül, és javítsa az ízületi mechanikát, és Thomas szerint a technika mozdulatai hasznosak voltak számára és a Panthers többi tagjának is.

“Egyszerűen a következő szinten van.” mondta Thomas McCaffrey-ről. “Megkérdezed őt a rutinjáról, átveszel darabokat a dolgaiból, és magad is használod, és talán jobb leszel tőle. … Az egész csapattal csináltatta az ELDOA-t. A mai napig használom. Segít.”

A támadófal játékos Brady Christensen azt mondta, hogy meglepődött, amikor először látta McCaffrey-t futni a pályán az edzés előtt. Christensen első gondolata? “Ez a fickó úgy néz ki, mint egy gazella.”

“Azonnal észre lehetett venni, hogy milyen atletikus.” mondta Christensen. “De ez a kemény munkájának köszönhető. Nem csak azért, mert tehetséges. Nyilvánvalóan tehetséges, de a kemény munkája hozzáteszi a pluszt.”

A tight end Tommy Tremble csatlakozott McCaffrey elhivatottságának dicséretéhez, mondván, hogy ez is része annak, hogy ő “a legjobb a ligában”.

“Olyan speciális bemelegítési rutinja van, amit sokan valószínűleg nem is tudnának betartani.” mondta Tremble. “Minden egyes nap látom, hogy ezt csinálja. Nincs olyan nap, hogy ne csinálná. Nincsenek szabadnapjai. Amikor látom, hogy ezt csinálja, különösen az edzőteremben, hogy minden nap biztos legyen abban, hogy jól van, Arra gondolok: “Ilyen egy profi.””

McCaffrey tehetségét a Carolina támadójátékában nagy arányban használták, és Rhule szerint ez nem fog változni amiatt, hogy két sérüléssel tarkított szezonon van túl.

Rhule elmondta, hogy a Panthers büszke a játékoskeret fejlesztésére, visszatért Chuba Hubbard, és érkezett D’Onta Foreman, aki az előző szezonban jól teljesített a Titans csapatában a sérült Derrick Henry helyett. És egy olyan nagy futóval, mint Foreman, esélyt kapnak arra, hogy levegyenek némi terhet McCaffrey-ről, mivel Foreman egy legitim rövid yardos opció.

De még ha tetszenek is neki a McCaffrey mögötti játékosok, Rhule szerint a Panthers nem fogja kevesebbet játszatni miattuk.

“Remélhetőleg a teher egy része eloszlik, mert azt akarjuk, hogy így legyen, de azért fogjuk játszani Christiant, mert úgy gondoljuk, hogy hatással lehet a játékra.” mondta Rhule. “Ha valamikor megsérül, akkor azon fogunk dolgozni, hogy visszahozzuk őt. Nem fogunk túl sok időt azzal tölteni, hogy azon aggódunk, hogy ‘Hé, ne sérüljön meg’. Számomra ez egyenértékű azzal, hogy nem lesz a pályán.”

Ez a munkaterhelés valószínűleg az, amit az örökké intenzív és kitartóan versenyképes McCaffrey szeretne.

És ő ettől függetlenül felkészült rá.

“Csak próbálok önmagam lenni, bármi is legyen az.” mondta McCaffrey. “Azt hiszem, mindig is komolyan álltam a játékhoz, tiszteltem a játékot, és az összes kihívást, amivel rendelkezik. Nyilvánvaló, hogy ezen a héten is magas szinten végzem a munkámat. Azt teszem, amit tennem kell.”

Forrás:

Carolina Panthers Magyar Szurkolói oldal

facebook.com/panthershun és panthershungary.com