Baker Mayfield minden egyes passzal, illetve napról napra egyre otthonosabban érzi magát a Panthersnél. Még olyan pillanatai is vannak, amikor tanított, ahelyett, hogy folyamatosan tanulna.

A Panthers kezdő irányító posztjáért folyó verseny Mayfield és Sam Darnold között még nem dőlt el, és a vezetőedző Matt Rhule szerdán ismét azt mondta, hogy legalább ezt a hetet még megvárja, míg ez megtörténik. De látott előrelépést, különösen a red zone és kétperces helyzetekben, ahol javulást vártak.

“Ha eljön az idő, akkor tudni fogjuk.” ismételte meg Rhule. “Lehet, hogy két hét múlva; lehet, hogy most. Tudom, hogy nem ezt a választ akarjátok hallani. Csak biztosak akarunk lenni abban, hogy alaposak vagyunk.”

De a maga részéről Mayfield igyekszik az apró dolgokra koncentrálni, amikről tudja, hogy meg kell tennie.

“Hogy őszinte legyek, nem aggódtam amiatt, hogy mikor fog megszületni a döntés, vagy bármi ilyesmi.” mondta Mayfield. Csak próbálok lehajtott fejjel dolgozni, és napról napra kezelni a dolgokat. Sam és én is így gondolkodtunk. Hogy hogyan tudjuk a legjobb játékot játszani a tábor végén, és hogyan tudjuk helyesen kezelni? Már korábban is mondtam: az öltöző és a csapat úgy teljesít, ahogy a QB-szoba teljesít, és amíg jól vezetjük a csapatot és támogatjuk egymást, addig jó dolgok fognak történni. Szóval nem aggódunk amiatt, hogy mikor fog ez megtörténni, csak próbálunk minden nap jobbak lenni.”

Becsületükre legyen mondva, hogy a futballtörténelem egyik legcivilizáltabb versenyében vettek részt, és őszintén támogatták egymást, miközben végigcsinálták ezt a dolgot. Darnold “egészséges versenynek” nevezte ezt, és ünnepelte Mayfield játékát, miközben ő is mindent megtesz a saját jövőjéért.

“Ahogy mondtam, az edzőkön múlik.” mondta Darnold. “Mindent megteszek, amit ebben a pillanatban tudok, hogy olyan helyzetbe hozzam magam, hogy először is jó focit játszhassak. És remélhetőleg ez olyan helyzetbe hoz, hogy elnyerjem a posztot.”

De mivel Mayfield az új, aki néhány héttel a tábor előtt egy csere keretében érkezett, ő a rajongás tárgya, még a Patriots szurkolók számára is, akik az edzés után autogramot kértek tőle.

“Az a két alkalom, amikor itt játszottam, nem volt túl kellemes.” mondta a helyieknek vigyorogva.

De a saját huddle-jében és a támadó koordinátor Ben McAdoo rendszerében már sokkal kellemesebb fogadtatásra talál.

“Már nem kell annyit gondolkodni és feldolgozni.” mondta Mayfield. “Sokkal inkább ösztönössé válik, végigmegyek a folyamatokon, és amikor a játékhívások bejönnek, tényleg megértem, hogy McAdoo mit akar elérni, amikor bizonyos játékokat hív, ki kell alakítani ezt a kapcsolatot és ezt az összhangot. Most már ott tartok, hogy nagyon, nagyon otthonosan érzem magam. Igen, nagyszerű helyen vagyok. Nyilvánvaló, hogy mindig vannak apró dolgok, amiken próbálsz javítani. Soha nem lehetsz elégedett, még nem sikerült ezt kitalálnom.”

Mayfield elmondta, hogy napi szinten tanul dolgokat McAdoo-tól és Sean Ryan irányítóedzőtől, valamint PJ Walkertől és Matt Corraltól.

És Corralnak segítség is, akire támaszkodhat, mivel Mayfield szerint az újonc által átélt fejlődési nehézségek egy része ismerős neki az egyetemi karrierje után.

“Hogy őszinte legyek, pontosan tudom, hogy Matt most mentálisan milyen állapotban van.” mondta Mayfield. “Egy olyan egyetemi offense-ből jöttem, ahol nincsen huddle, minden a jelzéseken alapul, és most megpróbálhatok egy kicsit visszaadni. Mert az én fejem is pörgött az újonc évemben, és tudom, hogy ő hogy érzi magát. Próbálok segíteni neki, hogy megnyugodjon, és növeljem az önbizalmát. Nem véletlenül van itt, de ez munkát igényel. Határozottan hatalmas a különbség az egyetemi és az itteni edzés és a felkészülés között, szóval próbálom támogatni őt, ahogy csak tudom.”

Ezt a QB helyzetet körülbelül olyan profi módon kezelték, ahogyan az elvárható volt mindannyiuktól. Mayfield segít Corralnak, Darnold ökölbe szorítja a kezét, amikor Mayfield játszik, Mayfield elismeri, amikor Darnold segít neki. Egyikük sem öreg, de mindannyian hihetetlenül felnőtt módon állnak hozzá a dologhoz.

“Mindketten nagyszerű versenyzők.” mondta McCaffrey Mayfieldről és Darnoldról. “Mindketten minden nap készen állnak a versenyre, de tisztelettudó gondolkodásmóddal jelennek meg, és rengeteg jó energiát hoznak, és magas szinten versenyeznek.”

Az edzéseken is felváltva jeleskedtek. Úgy tűnik, Mayfield egyre jobban érzi magát az első csapattal töltött idő alatt. De Darnold a nap talán legjobb passzát is összehozta, amikor az újonc Derek Wrightot találta el az end zone sarkában, szinte lehetetlen helyen.

“Az utolsó játék volt, próbáltam kiforogni, és megpróbáltam egy játékot összehozni.” mondta Darnold. “Touchdownt kellett szereznünk. Próbáltam a labdát olyan helyre tenni az end zone-ba, ahol ő el tudja kapni. A DB feje az elkapó felé fordult; tudtam, hogy ha egy olyan helyre dobom, ahol Derek el tudja kapni, akkor meg fogja csinálni a játékot.”

Persze ebből sok minden elveszett a szerdai harcok során.

“Szívesen beszélnék most a két percről, és Sam kiforgásáról, és kiváló dobásáról.” mondta Rhule, miközben tudta, hogy arra a pillanatra az irányítóverseny átmenetileg elhalványult a szemünk elől.

De az érintett srácok számára ez folytatódik. A depth chart tetején lévő játékosok nem valószínű, hogy sokat fognak játszani a Patriots ellen péntek este, így minden egyes ilyen ismétlés számít.

Mayfield egyre jobb lesz. Darnold nem enged.

És bár a Brownsnál egy vállsérülés utáni rosszabb évből érkezik, Mayfield még mindig bízik a saját képességeiben, eléggé ahhoz, hogy a Patriots szurkolókkal, akik a múltban kifütyülték őt, szórakozhasson egy kicsit.

“Egészségesen visszatérve ez nem egy jóvátételi év.” mondta. “Tudom, hogy mire vagyok képes. Nem próbálok senkinek semmit sem bizonyítani. Csak megpróbálom a lehető legjobban vezetni ezt a csapatot, és megnyerni egy csomó meccset.”

Forrás:

Carolina Panthers Magyar Szurkolói oldal

facebook.com/panthershun és panthershungary.com