P.J. Walker az NFL tapasztalatait is felhasználta arra, hogy kitűnjön az XFL-ben

P.J. Walker az NFL tapasztalatait is felhasználta arra, hogy kitűnjön az XFL-ben

Amikor az XFL szezonja márciusban hirtelen véget ért a COVID-19 világjárvány miatt, P.J. Walker lett a liga legnagyobb sztárja. Az irányító vezetésével 5-0-ás mutatót produkált a Houston Roughnecks, miközben 1338 passzolt yardot szerzett 15 TD és mindössze négy interception mellett.

“Nagyon jól szórakoztam és tudtam, hogy oda tartozom.” mondta Walker egy közelmúltbeli telefoninterjúban.

Bár Walker az XFL-ben mutatott játékával lett ismert, a Colts-ban töltött éveinek köszönheti azt, hogy felkészült volt a lehetőségre.

“Nagyon sokat megtanultam abból, hogyan kell profiként viselkedni.” mondta Walker.

Miután a legtöbb statisztikai kategóriában a legjobb volt a Temple csapatában a mostani Panthers vezetőedző Matt Rhule irányítása alatt 2013-16 között, Walkert a Colts igazolta le 2017-ben draftolatlanként, de két évre a gyakorló csapatban ragadt, ez azonban lehetőséget adott neki a tanulásra és a fejlődésre Andrew Luck és Jacoby Brissett mellett.

“Az egy nagyszerű irányító szoba volt. Nagyon szórakoztató volt. Nagyon sokat tanultam azoktól a srácoktól.” mondta Walker. “Mindketten nagyon okosak voltak. Mindketten olyan játékosok, akiknek szerettem nézni a játékát, az edzését, a tanulását. Napi szinten is versenyeztünk ezekkel a srácokkal, igyekeztem a legjobbat kihozni belőlük.”

Andrew Luck (12), Brad Kaaya (9) és P.J. Walker (5) a Colts edzésén 2018-ban.

Luck a vállsérülése miatt a teljes 2017-es szezont kihagyta, de folyamatosan a csapat közelében volt, ami lehetővé tette Walker és Luck számára, hogy jobban megismerjék egymást. Egy évvel később Walker ott volt Luck mellett az utolsó szezonjában, amikor az Indianapolis bejutott a rájátszásba.

“Jó volt a kapcsolatunk.” mondta Walker. “Ez egy fontos dolog, igazán jóban kell lennetek, ha egymás mellett álltok egy csoportban és egy szobában, ahol a szezon nagy részét, az egész szezont töltitek. Tehát mindannyian jól éreztük magunkat a másik mellett, jó barátok voltunk és nagyon jól összeszoktunk.”

De aztán Luck tavaly augusztusban meglepő módon arról döntött, hogy visszavonul – ez a döntés pedig lehetőséget adott Walker-nek arra, hogy az aktív keretbe kerüljön Brissett tartalékaként. Walker megmutatta a képességeit az előszezon során, de két interception-nel, TD passz nélkül zárt, a Colts pedig úgy döntött, hogy elküldi őt és leigazolták a veterán Brian Hoyer-t tartaléknak. Az Indianapolis megtartotta Chad Kelly-t is, aki a két meccses felfüggesztése után a gyakorló csapatba került.

“Azt hittem, kaptam egy lehetőséget. De történtek bizonyos dolgok és nem volt alkalmam arra, hogy teljes mértékben kihasználjam azt.” mondta Walker. “Most már nagyon várom, hogy visszatérhessek a pályára – megragadom ezt a lehetőséget, hogy versenyezhessek és megmutathassam a srácoknak, hogy mire vagyok képes.”

Walker sok szempontból ezt már megtette az XFL-ben mutatott játékával.

“Négy évet játszottam az egyetemen és bár az egyetem nem profi szint, akkor is, ha kimegyek oda, tudom, hogy meg tudom csinálni, tudom, hogy képes vagyok rá – ez egyfajta önbizalmat ad.” mondta Walker. “Csak kimentem és játszottam a játékomat.”

Ez pedig elég volt ahhoz, hogy hét NFL csapat érdeklődését is felkeltse, köztük Rhule-ét is. Walker előtörténete a Panthers vezetőedzővel azonban minden bizonnyal az egyik kulcstényező volt az irányító számára, amikor aláírt a Carolina csapatához.

“Ismerem őt és tudom, mit szeret csinálni, ismerem az edzői stílusát.” mondta Walker. “Csak megpróbálom kiaknázni a lehetőséget és ez a helyzet volt a legjobb a számomra.”

Forrás:

Carolina Panthers Magyar Szurkolói oldal

facebook.com/panthershun és panthershungary.com

Leave a Reply

Ez az oldal az Akismet szolgáltatást használja a spam csökkentésére. Ismerje meg a hozzászólás adatainak feldolgozását .